19 Faits Presque Incroyables Sur La Voie Lactée

Nous vivons tous dans une galaxie appelée la Voie lactée, mais nous pouvons à peine la voir. Pour évaluer sa pleine échelle, nous devons l’examiner de l’extérieur. C’est pourquoi nous n’avons qu’une petite partie de l’image globale à surveiller. Mais même la petite quantité d’informations que nous avons recueillies jusqu’à présent est tout simplement incroyable.

Voici les 19 faits les plus incroyables sur la Voie lactée.

1. La Voie lactée a un diamètre d’environ 120 000 années-lumière avec un épaississement au centre. Mais sa forme est loin d’être parfaitement plate et semble légèrement “déformée”.

2. Les scientifiques estiment qu’il y a environ 200 milliards d’étoiles dans la Voie lactée. En comparaison, la plus grande galaxie que nous connaissons, IC 1101, compte plus de 100 000 milliards d’étoiles, soit 500 fois plus.

3. Dans la mythologie Grecque, la Voie lactée a été créée lorsque Héra a versé du lait alors qu’elle allaitait Hercule.

4. La Voie lactée a quatre bras en spirale contenant la plupart des étoiles. Tous les êtres intelligents (que nous connaissons) vivent près du centre du bras de Persée.

5. Au centre de la galaxie se trouve un trou noir supermassif qui est des millions de fois plus massif que notre Soleil. La terre se trouve à environ 27 000 années-lumière de ce bien cosmique.

6. Bien que le système solaire se déplace à une vitesse moyenne de 828 812 km/h, il faudra encore environ 230 millions d’années pour parcourir toute la Voie lactée.

7. Les astronomes pensent que les étoiles, les planètes, les astéroïdes et la poussière que nous voyons ne représentent qu’un dixième de la masse totale de notre galaxie. Les 90% restants sont ce qu’on appelle la matière noire.

8. On estime que sept nouvelles étoiles se forment chaque année dans la galaxie de la Voie lactée. Ils sont nés de gaz et de poussière d’étoiles, qui sont à leur tour les restes d’étoiles explosées.

9. La collision des galaxies de la Voie lactée et Andromède est inévitable. La bonne nouvelle est que cela leur prendra environ 4,5 milliards d’années. Et comme la densité des étoiles dans ces galaxies est assez faible, elles passeront probablement les unes à travers les autres.

10. Ces deux galaxies font partie d’un groupe de plus de 54 galaxies appelé groupe Local. La plus grande galaxie est Andromède, la Voie lactée occupe la deuxième place et la galaxie Triangulaire occupe la troisième place.

11. Toutes les étoiles de notre galaxie ne représentent qu’environ 3% de sa masse.

12. Malgré des milliards d’étoiles, vous ne pouvez pas en voir plus de 2 500 avec un télescope conventionnel.

13. Notre planète est au centre de la zone habitable de notre galaxie. Plus nous nous rapprochons du centre de la galaxie, plus le rayonnement cosmique est fort.

14. En raison de son énorme masse, notre galaxie attire souvent des étoiles d’autres amas plus petits.

15. Les scientifiques estiment que notre univers existe depuis un peu moins de 14 milliards d’années. Dans ce cas, l’âge de la Voie lactée est estimé entre 13,5 et 13,6 milliards d’années, ce qui correspond presque à l’âge de l’Univers.

16. La Voie lactée n’était pas toujours une belle spirale incurvée. Il a dû engloutir d’innombrables autres galaxies pour prendre forme.

17. Comme les planètes ont des satellites, la Voie lactée a des satellites. Ce sont des amas d’étoiles relativement petits (selon les normes Cosmiques).

18. La Voie lactée et Andromède se précipitent à une vitesse vertigineuse de 140 km par seconde.

19. L’amas globulaire Omega Centauri était autrefois une galaxie naine, mais la plupart de ses étoiles ont déjà englouti la Voie lactée.

Zhivoi Proekt