La Course À L’Espace Continue: Virgin Galactic Prend Un Bon Départ!

Le dimanche 11 juillet, l’avion-fusée Virgin Galactic VSS Unity s’est rendu dans l’espace avec un passager très spécial à bord. Pendant le vol, le navire a atteint une altitude de 88 kilomètres, atteignant une zone où l’atmosphère Terrestre et l’espace sont en équilibre, permettant aux visiteurs de découvrir l’apesanteur et une vue imprenable sur notre planète depuis une altitude élevée. Tout le vol a été diffusé sur YouTube afin que tout le monde puisse le regarder librement.

Après avoir atteint l’altitude maximale, le moteur de la fusée s’est éteint et les passagers ont pu flotter librement en apesanteur, admirant la légère courbure de la planète Terre à travers les hublots. Malheureusement, quelques minutes de plaisir sont tout ce que vous obtenez, mais les clients de Virgin Galactic sont alignés et prêts à payer depuis qu’il y a quelques semaines, la société a obtenu une autorisation officielle pour les vols commerciaux.

Le premier avion-fusée VSS Enterprise a effectué son vol sur virgin en 2013, mais s’est écrasé en 2014. Il a ensuite été remplacé par VSS Unity, qui avait déjà effectué trois vols habités. Et maintenant, il y en a quatre. Le soir du 11 juillet 2021, le navire, plein de passagers, a décollé du nouveau-Mexique et s’est dirigé vers le haut, traversant le ciel. Outre les deux pilotes, quatre employés de la société, dont son fondateur Richard Branson, se trouvaient à bord. Tout le vol a duré 15 minutes, ce qui à première vue ne semble pas si impressionnant, mais c’est un grand pas en avant.

Virgin Galactic prévoit actuellement deux autres vols d’essai VSS Unity, auxquels participeront des employés de la société et des chercheurs de l’armée de l’air italienne. Ce n’est qu’alors que les propriétaires de plus de 600 billets achetés (250 000 dollars chacun) pourront monter à bord de l’avion et devenir les premiers civils à connaître le plaisir suborbital.

En parlant de Tourisme spatial, Virgin Galactic de Branson et SpaceX Mask ne sont pas les seuls grands garçons du quartier. En fait, ils ont un énorme concurrent en la personne de Jeff Bezos et de sa société Blue Origin, qui prévoit de lancer un groupe de touristes sur le système de retour en une étape New Shepard lors de son premier vol suborbital le 20 juillet. Oui, ce sera la semaine prochaine. Le prix du billet pour New Shepard n’a pas encore été fixé, mais quelqu’un voulait tellement voler dans l’espace avec Bezos qu’il a payé 28 millions de dollars pour gagner une enchère pour ce passager + 1. Espérons que rien ne va mal!

Alors, quelle est la signification de cette course spatiale? Juste quelques milliardaires montrant aux pauvres à quel point ils sont riches? Non, il y a une chose que ces vols commerciaux peuvent faire, que seuls certains ont pu fournir — des recherches inestimables. Il peut sembler que l’espace n’a pas d’importance, ou du moins que nous devons d’abord régler nos problèmes sur Terre avant de coloniser d’autres planètes. Qui sait, peut-être que les gens ont raison de penser ainsi. Mais finalement, cette course à l’espace nous rapprochera de quelques pas pour devenir une société interplanétaire, voire intergalactique. À l’infini et au-delà!

Zhivoi Proekt