La Variole des singes deviendra-t-elle Le nouveau COVID?

Alors que le monde se remettait lentement de la pandémie de COVID et s’enfonçait dans la guerre contre la Russie, des scientifiques et des médecins se sont inquiétés d’un autre virus qui pourrait infecter beaucoup d’entre nous sans pantalon — la variole des singes.

Les patients atteints de variole de singe ont déjà été confirmés au Royaume-Uni, en Allemagne, en Italie, en Espagne, en France, au Portugal, en Suède, en Belgique, aux États-Unis, au Canada et en Australie. Les experts s’inquiètent de la propagation inhabituelle de la maladie. Après tout, la variole des singes était généralement enregistrée dans les pays africains, à quelques exceptions près, lorsque la maladie a été introduite sur d’autres continents par des touristes.

Mais selon l’ECDC, la maladie qui a été détectée en Europe semble s’être propagée d’une personne à l’autre. Et pour la première fois, les épidémiologistes n’ont trouvé aucun lien direct entre les patients et l’Afrique. L’organisation mondiale de la santé a exprimé sa préoccupation à la suite de la flambée de l’orthopoxvirose simienne et organise des réunions quotidiennes pour le suivi de l’évolution rapide de la situation.

Qu’est-ce que la variole des singes?

C’est une maladie causée par des virus de la famille des poxvirus transmis à l’homme par des animaux, probablement des rongeurs et des primates. La maladie est transmise par le toucher, la salive, le sang et la consommation de viande insuffisamment cuite d’un animal infecté. Donc, ce n’est pas aussi contagieux que COVID, mais si vous avez des symptômes étranges, il est préférable de porter ce masque. 

La variole des singes se trouve principalement dans les régions reculées d’Afrique centrale et occidentale, c’est-à-dire dans les régions proches des forêts tropicales. Il n’existe pas de remède ou de vaccin fiable contre la variole chez les singes, mais les médecins disent que la vaccination régulière contre la variole conventionnelle réduit le risque de contracter la variole chez les singes.

Symptômes de la variole singes

La maladie commence par de la fièvre, des douleurs musculaires, une hypertrophie des ganglions lymphatiques et des maux de tête. Dans les un à trois jours suivant le début de la fièvre, le patient présente une éruption cutanée prononcée et bosselée, qui se propage souvent du visage sur tout le corps et dure de deux à quatre semaines.

Taux de mortalité

La bonne nouvelle est que le taux de mortalité de la variole chez les singes est beaucoup plus faible que celui de la variole. Le type ouest-africain découvert par des scientifiques en Europe a un taux de mortalité d’un peu moins de 4%. Jusqu’à présent, aucun décès n’a été enregistré en raison de l’épidémie récente.

Cas d’infection par la variole de singes en dehors de l’Afrique

Au 30 mai 2022, 257 cas de variole de singe avaient été signalés dans 23 pays, mais aucun décès n’avait été signalé dans les pays non endémiques. Le premier pays non africain où une nouvelle maladie a été diagnostiquée était le Royaume-Uni. Depuis le 6 mai, la maladie a été diagnostiquée chez plus de 100 personnes. À la même époque, le Portugal a signalé 49 cas de variole de singe, le Canada 26, les États – Unis 10, l’Espagne 20, l’Italie 4, la Belgique 3 et la France et la Suède 2. Plusieurs pays ont également signalé des cas isolés.

Le virus de la variole des singes doit être étudié

Marion Koopmans, chef du département de virologie du centre médical de l’Université Erasmus à Rotterdam, a déclaré que cette nouvelle variole de singe est probablement plus contagieuse, mais nous avons besoin de plus d’informations. Seules les études génétiques montreront si la voie d’infection a changé.

Entre-temps, l’ECDC demande aux groupes de santé publique de sensibiliser le public à la variole des singes. Dans les pays où des vaccins contre la variole sont disponibles, l’ECDC recommande de se faire vacciner contre la variole au cas où. Au Royaume-Uni, certains professionnels de la santé proposent cette vaccination. Et le ministère espagnol de la santé se préparerait à acheter des milliers de doses de vaccin pour prévenir une éventuelle épidémie.

Voici un fait amusant sur le virus de la variole qui a tué plus de 300 millions de personnes depuis 1900. Le virus a été complètement éradiqué par la Médecine moderne et les seuls endroits où vous pouvez encore le trouver aujourd’hui sont des laboratoires hautement protégés. L’un de ces laboratoires se trouve aux Centres américains de contrôle et de prévention des maladies à Atlanta et l’autre au centre de recherche en virologie de l’État, situé dans la ville de Koltsovo en Sibérie.

Dès que de nouvelles informations sur la maladie seront disponibles, elles seront immédiatement communiquées au public, mais en attendant, essayez de ne pas manger de viande crue de singe ou de Rongeur.

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